Église De Santiago

Église De Santiago

Elle fut fondée par les rois Catholiques en l’an 1494, seulement cinq ans après leur conquête de la ville, et elle est une des 4 paroisses qui divisaient Almería lors de sa christianisation. Au début, l’église était installée sur le terrain de l’actuel Couvent de Saint Claire, puis elle fut transférée à son emplacement actuel, près de l’ancienne ermite de Sainte Lucie, dont le portait est intégré dans son intérieur.

Le nouveau temple fut conçu par l’architecte Juan de Orea à l’époque de l’évêque fray Diego Fernández de Villalán, et construit entre 1553 et 1559 dans un style mudéjar, qui passera au gothique durant la Renaissance.

L’élément le plus significatif de l’extérieur est son portail latéral de style Renaissance, conçu à mode de retable, à deux corps, l’inférieur avec sa porte d’entrée flanquée par deux paires de colonne ioniques sur lesquelles s’entrecroisent des croix et des coquilles Saint-Jacques, titulaire du temple ; et le supérieur, très chargé symboliquement et iconographiquement, est un haut-relief de Santiago Matamoros, à cheval et vêtu comme un soldat, vainqueur d’un groupe d’infidèles, et représentant le triomphe chrétien sur la population maure, qui, à cette époque, était majoritaire dans la zone, et il est placé intentionnellement dans la rue la plus passante de la ville, sur le chemin que mène de La Medina à la Porte de Purchena. La scénographie de ce portail était bien visible de la petite place existante à cette époque, et qui disparut après l’alignement de la rue de las Tiendas, au XXème siècle.

Son intérieur a subi bien des changements depuis l’incendie de la Guerre Civile Espagnole, durant laquelle elle perdit une partie de ses images, comme celle de la Vierge de la Soledad, et son plafond à caissons mudéjar. Cette décoration a été remplacée par de nouvelles images et retables apportés d’autres points d’Espagne.

Ce temple est très facile à reconnaitre en raison de sa tour-clocher, et son histoire en fait l’église la plus ancienne de la ville d’Almería.

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